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12 KiB
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<title>Cambio de rumbo en SourceForge</title>
</head>
<body>
<h2>Cambio de rumbo en SourceForge</h2>
<h3>2001-10-20</h3>
<p>
Durante los últimos meses el entorno de desarrollo <a
href="http://www.sourceforge.net/">SourceForge</a>, que hospeda
muchos proyectos de <a
href="http://www.gnu.org/philosophy/free-sw.html">Software
Libre</a>, ha cambiado su política. Las características necesarias
para exportar un proyecto de SourceForge han sido eliminadas. La
implementación solía ser exclusivamente Software Libre, pero ahora
está <a
href="http://www.google.com/search?q=cache:WxA5jbBHLMQ:sourceforge.net/docman/display_doc.php%3Fdocid%3D6267%26group_id%3D1+larry+augustin+site:sourceforge.net&amp;hl=en">basada
en software no libre</a>. Finalmente, VA Linux[<a
href="#valinux">1</a>] ha acabado por ocultar bastante sus
intentos de obtener control exclusivo del trabajo de sus
colaboradores.
</p>
<p>
SourceForge ha hecho mucho bien a la comunidad del Software
Libre, pero ahora se dispone a romper esa libertad.
</p>
<h3>Atrapando a los usuarios en un mundo de software no libre</h3>
<p>
SourceForge supuso para el Software Libre una metodología de
desarrollo unificada y estándar basada en herramientas
modernas. Antes de SourceForge, dichas herramientas (informe de
fallos, cvs, web, soporte, foros, encuestas, noticias, etc) estaban
disponibles de manera individual, pero pocos desarrolladores usaban
muchas de ellas juntas, ya que tenían que configurar por sí mismos
las herramientas para trabajar de un modo conjunto. SourceForge hizo
la combinación de modo conveniente tanto para nuevos
desarrolladores, como para los más experimentados.
</p>
<p>
Debido a la gran utilidad de SourceForge, muchos desarrolladores de
Software Libre han incorporado el uso de estas herramientas, ajenos
al trabajo necesario para ponerlas a funcionar en conjunto, y serían
reluctantes a volver al viejo modo de hacer las
cosas. Desafortunadamente, esto implica que cuando SourceForge vaya
a peor, arrastrará consigo a los desarrolladores de Software Libre.
</p>
<p>
La segunda cosa importante que hizo SourceForge fue
proporcionar este entorno de desarrollo basado
exclusivamente en
<a href="http://www.gnu.org/philosophy/free-sw.html">Software
Libre</a>.
De este modo, SourceForge no sólo proporcionó una poderosa
metodología a la comunidad del Software Libre, sino que
además demostró lo que se puede hacer con Software Libre, y
fomentó su uso. Y como el software de
SourceForge era libre, cualquiera podría implementar un sitio web
similar. El software de SourceForge ha estado disponible
para los desarrolladores en cualquier lugar del mundo. Los
desarrolladores de (por ejemplo) la India que no puedan
permitirse el ancho de banda para acceder al sitio web de
SourceForge, podrían beneficiarse de las mismas facilidades,
en sus propios servidores.
</p>
<p>
En agosto del 2001, VA Linux retrocedió en su política e
introdujo software no libre en el servidor de SourceForge.
<a
href="http://www.google.com/search?q=cache:WxA5jbBHLMQ:sourceforge.net/docman/display_doc.php%3Fdocid%3D6267%26group_id%3D1+larry+augustin+site:sourceforge.net&amp;hl=en">
Anunciando esto</a> (el documento original ha desaparecido de su web
poco tiempo después de la publicación de este artículo), Larry
Augustin (CEO de VA Linux) clama que los usuarios de SourceForge.net
<i>virtualmente no notarán ningún cambio</i>. Esto sería cierto si
únicamente se considera qué trabajo realiza el sitio web y cómo se
maneja. Pero cuando consideramos las implicaciones, las cosas son
muy diferentes. En lugar de un ejemplo excelente de Software Libre,
SourceForge es ahora una demo de software no libre. Existe el riesgo
de que los varios de cientos de personas registradas en sourceforge
se hagan progresivamente dependientes del sitio web de SourceForge,
y de características implementadas por software propietario.
</p>
<p>
Como un desarrollador de Software Libre, todavía eres libre
de utilizar el servidor de SourceForge, pero no tendrás la
libertad de copiar, modificar, estudiar y distribuir el
software que corre dicho servidor; no serás libre de
implementar un sitio similar por ti mismo, o de adaptarlo a tus
propias necesidades. La <a
href="http://sourceforge.net/projects/alexandria/"> última
versión</a > del software de sourceForge tiene un
año de antigüedad.
</p>
<p>
El cambio al software no libre ha sido la culminación de una
serie de pasos diseñados para encerrar a los usuarios en
SourceForge. Nunca ha habido un modo de extraer de forma
completa proyectos de SourceForge, pero se hicieron
esfuerzos hacia esa dirección -- este año han sido
eliminados todos los frutos de dicho esfuerzo. En el
presente lo único que se puede extraer son el <a
href="http://cvs.sourceforge.net/cvstarballs/">árbol del CVS</a>
y el tracker data <i>/export/sf_tracker_export.php</i>.
Poca gente conoce esto último, debido a que no está documentado.
La <a href="http://www.sourceforge.net/export/">página de
exportaciones</a>
explica cómo utilizar scripts que ya no existen; se ha
parado la implementación de las facilidades para extraer los
proyectos de una manera sencilla. La comunidad de
desarrolladores está compuesta exclusivamente de empleados
de VA Linux, y por unos pocos a los cuales se les ha pedido
no divulgar el código actual.
</p>
<p>
Los <a href="http://www.geocrawler.com/about/">archivos de las
listas de correo</a>,
un servicio de SourceForge, recientemente han pasado al
estado de <i>no mantenidos</i>. ¿Significará esto
que será reemplazado por una solución no libre?
</p>
<h3>Apropiación del Trabajo de los Contribuidores</h3>
<p>
Esto es lo que me ha pasado a mí poco antes de que se anunciara
que SourceForge iba a usar y desarrollar software no libre.
Como yo figuro en la lista de colaboradores (en las <a
href="http://chris.from.lu/SF2.5/AUTHORS">fuentes</a> y en la <a
href="http://sourceforge.net/docman/display_doc.php?docid=751&amp;group_id=1">documentación</a>)
del software de SourceForge, recibí una petición de VA Linux
para asignarles el copyright del software. No me sorprendió
ni molestó esta petición; muchos proyectos de Software Libre
piden a sus contribuidores que asignen el copyright de sus
cambios al desarrollador principal. El asignar el copyright
a una única entidad es una estrategia para defender la <a
href="http://www.gnu.org/licenses/gpl.html">GNU GPL</a>
de manera mas efectiva, y yo sería feliz contribuyendo de
esa manera.
</p>
<p>
Pero cuando leí los detalles de su contrato de asignación de
copyright, ví grandes problemas. Se me requirió asignar el
copyright de mi trabajo, que ``<i>sea, o pueda ser en el futuro,
utilizado en la plataforma de desarrollo colaborativo de
software SourceForge</i>''. La asignación no estaba limitada
a mi contribución al código de SourceForge, sino que
potencialmente incluía todo mi trabajo pasado y futuro, si
es de interés para SourceForge.
</p>
<p>
Además, esperaba una promesa de que mi trabajo sería licenciado bajo
la GNU GPL, pero el documento de asignación no decía nada sobre
Software Libre. VA Linux podría licenciar el software que yo escribo
bajo una licencia de software no libre. Pero en ese momento no
estaba seguro si debería preocuparme con eso, ya que VA Linux solo
usaba y producía Software Libre. Dos semanas mas tarde decidieron
introducir software no libre en SourceForge, y esto arrojó una luz
diferente sobre el asunto.
</p>
<p>
VA Linux me dijo que sólo enviaron el documento de
asignación a dos personas, con el objetivo de
afinarlo. Entonces comenzamos una larga discusión que ocupó
dos meses. Por mi parte, asumí que esta discusión obedecía a
un intento de hacer el documento más adecuado para la
comunidad del Software Libre, y por tanto trabajé duro para
dar un enfoque constructivo. Finalmente, me enviaron la
versión oficial del documento de asignación, hecha por el
departamento legal de VA Linux. La incluyo aquí en su
totalidad (nota del traductor: versión original en inglés):
</p>
<blockquote>
SourceForge Copyright Assignment
<p>
<i>Thank you for your interest in contributing software code
to SourceForge.</i>
</p>
<p>
<i>In order for us to include the code in our product, we will
need you to provide us with the rights to the code.</i>
</p>
<p>
<i>By signing this agreement, you, the undersigned, hereby
assign to VA Linux all right, title and interest in and to
the software code described below, and all copyright,
patent, proprietary information, trade secret, and other
intellectual property rights therein. You also agree to take
all actions and sign all documents (such as copyright
assignments or registrations) reasonably requested by VA
Linux to evidence and record the above assignments.</i>
</p>
</blockquote>
<p>
Esto era incluso peor que el primer borrador. ``<i>Tú nos das
control total; nosotros no prometemos nada</i>''. En este
momento, supe que los intentos de clarificar el documento
de asignación de copyright fueron una pérdida de tiempo; VA
Linux claramente no quería las asignaciones de copyright
para reforzar la GNU GPL, ni mucho menos.
</p>
<h3>La salida de la trampa</h3>
<p>
Ha llegado el momento de que quienes aprecien la libertad
escapen de SourceForge. Se ha hecho una trampa-foso de la
cual cada vez será más difícil escapar. Plataformas de
hosting para el desarrollo, basadas completamente en Software Libre,
florecen en todo el mundo. Puedes crear el tuyo propio,
ingresar en uno existente, o ayudar en el software
subyacente. Algunos meses atrás ayudé a lanzar <a
href="http://savannah.gnu.org/">Savannah</a> para el
Proyecto GNU, porque sentía la necesidad de una plataforma
que fuera mantenida en forma cooperativa. Junto con amigos y
co-desarrolladores, estamos reescribiendo y empaquetando un
software de
<a
href="http://savannah.gnu.org/docs/savannah-plan.html">hosting
de desarrollo distribuído</a>.
La idea es ser capaz de instalar y operar un sitio tipo
SourceForge en cuestión de horas. Savannah correrá este
software a finales de año. Al principio, tendrá menos
funcionalidades que SourceForge, pero tiene un brillante
futuro debido a que está basado en un esfuerzo cooperativo
de gente compartiendo Software Libre.
</p>
<p>
SourceForge es ``free'' en el sentido de gratis e no en el sentido
de libre debido a su modelo de desarrollo. Fue un regalo muy caro y
efímero para la comunidad del Software Libre. Podríamos quedar
resentidos con VA Linux por envenenar el regalo. Al contrario,
pienso que debemos agradecérselo. Ellos nos dieron una metodología,
y nos han enseñado que una solución de hosting para desarrollo debe
construirse de un modo distribuido y cooperativo, no por una sola
empresa controlándolo todo de abajo a arriba. Por supuesto, esto
significa que todo el mundo tendrá que invertir algún pequeño tiempo
desarrollando y manteniendo estas soluciones de hosting. Se ha
acabado nuestra ``cerveza gratis'' y llegó la hora de ganarnos
nuestra libertad.
</p>
<p>
<i><a href="mailto:loic@gnu.org">Loïc Dachary</a></i>
</p>
<ol class="fn">
<li id="valinux"><a href="http://www.valinux.com/">VA Linux</a> es el dueño
del dominio <a href="http://www.sourceforge.net/">SourceForge</a>.
Proporciona y es dueño del hardware, paga por la conexión, contrata a gente
para mantener SourceForge. VA Linux es también el dueño de la mayoría de
los sitios <a href="http://www.osdn.com/">OSDN</a> la mayor concentración
de recursos de Software Libre en las manos de una sola compañía.</li>
</ol>
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